Daily Answer Writing
30 November 2021

​​​​​​Q. In the era of new space race the Indian private sector which has a huge role to play, is still in a nascent stage of development. Discuss the several hurdles that the sector faces. (250 words)

Source - The Hindu - Page 8/Editorial - A launch window for India as a space start-up hub

GS 3: Science and Technology, Economy

Approach Answer:

Introduction: India has been trying to increase the private sector participation in the space industry in the recent times. Mature space agencies such as the National Aeronautics and Space Administration (NASA) of the United States, China’s China National Space Administration (CNSA), and Russia’s Roscosmos (Roscosmos State Corporation for Space Activities) seek support from private players such as Boeing, SpaceX and Blue Origin for complex operations beyond manufacturing support, such as sending crew and supplies to the International Space Station. India has not been able to do that as successfully.


However, the sector faces several hurdles:

    1. The Space Economy size: Today, the space economy is a $440 billion global sector, with India having less than 2% share in the sector. This is despite the fact that India is a leading space-faring country with end-to-end capabilities to make satellites, develop augmented launch vehicles and deploy inter-planetary missions.
    2. Investment scale: While total early-stage investments in space technologies in FY21 were $68 billion, India was on the fourth place with investments in about 110 firms, totalling not more than $2 billion.
    3. Extensive brain drain in India: which has increased by 85% since 2005. This can be linked to the bottlenecks in policies which create hindrances for private space ventures and founders to attract investors, making it virtually non-feasible to operate in India.
    4. Absence of transparency and clarity in laws:  Many of the technologies used in the space sectors involve handling of dangerous substances, where as many others are as simple as just data analysis. There needs to be clarity in laws for each sector of technologies. Those sectors which have not national security implications must be deregulated completely.
    5. Licences and liability: with the technicalities involved in the space business, timelines on licensing, issuance of authorization and continuous supervision mechanism need to be defined into phases, like in France, where there are four obtainable licenses in addition to case-by-case authorization, with lack of clarity surrounding costs.
    6. Insurance and indemnification clarity: Clarity particularly about who or which entity undertakes the liability in case of a mishap is required. In several western countries with an evolved private space industry, there is a cap on liability and the financial damages that need to be paid. In fact, space operators are required to hold insurance of up to AUD$100 million under Australian space law.
    7. Intellectual Property: Currently, many of the private entities are involved only in equipment and frame manufacturing, with either outsourced specifications or leased licenses(without any innovation of their own). However, to create value, Indian space private companies need to generate their intellectual property for an independent product or service (e.g. satellite-based broadband) with ISRO neither being their sole or largest customer nor providing them IP and ensuring buy-backs. 


Way forward:

    • Supporting Indian Start-ups: Already 350 plus start-ups such as AgniKul Cosmos, Skyroot Technologies, Dhruva Space and Pixxel have established firm grounds for home-grown technologies with a practical unit of economics.
    • We need investments:  to continue the growth engine, investors need to look up to the sector as the next “new-age” boom and ISRO needs to turn into an enabler from being a supporter.
    • Better regulation to boost investor confidence: To ensure that the sky is not the limit, investor confidence needs to be pumped up and for the same, clear laws need to be defined.
    • Simplification of laws: The laws need to be broken down into multiple sections, each to address specific parts of the value chain and in accordance with the Outer Space Treaty (or the United Nations resolution, the Treaty on Principles Governing the Activities of States in the Exploration and Use of Outer Space, including the Moon and Other Celestial Bodies). Dividing activities further into upstream and downstream space blocks will allow legislators to provide a solid foundation to products/services developed by the non-governmental and private sectors within the value chain.


Conclusion: In this regard, The government has formed a new organization known as IN-SPACe (Indian National Space Promotion and Authorisation Centre) which is a “single window nodal agency” established to boost the commercialization of Indian space activities by facilitating private players. Further, New Space India Limited(NSIL), has been launched to market the ISRO's many products as well as technologies and research material. However, clarity in the space laws and regulations would have a larger impact in this regard.


प्रश्न- नई अंतरिक्ष होड़ के युग में भारतीय निजी क्षेत्र, जिसको बहुत बड़ी भूमिका निभाना है, अभी भी विकास के प्रारंभिक चरण में है। इस क्षेत्र के सामने आने वाली बाधाओं पर चर्चा करें । (250 शब्द)

परिचय- भारत हाल के दिनों में अंतरिक्ष उद्योग में निजी क्षेत्र की भागीदारी बढ़ाने की कोशिश कर रहा है। संयुक्त राज्य अमेरिका के नेशनल एयरोनॉटिक्स एंड स्पेस एडमिनिस्ट्रेशन (नासा), चीन के चीन के राष्ट्रीय अंतरिक्ष प्रशासन (CNSA) और रूस के रोस्कोस्मोस स्टेट कॉरपोरेशन फॉर स्पेस एक्टिविटीज जैसी परिपक्व अंतरिक्ष एजेंसियां,  विनिर्माण समर्थन से परे जटिल संचालन के लिए बोइंग, स्पेसएक्स और ब्लू ओरिजिन जैसे निजी खिलाड़ियों से समर्थन मांगती हैं, जैसे अंतरराष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन में क्रू सदस्य और आपूर्ति भेजने के लिए । भारत उस स्तर तक अभी तक इस स्तर का  सफलतापूर्वक कार्य नहीं कर पाया है ।


हालांकि, इस क्षेत्र में कई बाधाओं का सामना करना पड़ता है:

    1. अंतरिक्ष अर्थव्यवस्था का आकार: आज, अंतरिक्ष अर्थव्यवस्था 440 अरब डॉलर का वैश्विक क्षेत्र है, जिसमें भारत की हिस्सेदारी 2% से भी कम है। यह इस तथ्य के बावजूद, भारत उपग्रहों को बनाने, संवर्धित प्रक्षेपण वाहनों को विकसित करने और अंतर-ग्रहों के मिशनों को तैनात करने के लिए अंत से अंत तक क्षमताओं के साथ एक अग्रणी अंतरिक्ष के क्षेत्र में आगे बढ़ने वाला देश है ।
    2. निवेश पैमाना:  वित्त वर्ष 21 में अंतरिक्ष प्रौद्योगिकियों में कुल प्रारंभिक चरण का निवेश $ 68 बिलियन था, भारत लगभग 110 फर्मों में निवेश के साथ चौथे स्थान पर था, जो कि कुल $ 2 बिलियन से अधिक नहीं था।
    3. भारत में व्यापक प्रतिभा पलायन- वर्ष 2005 के बाद से पलायन में 85% की वृद्धि हुई है। इसे उन नीतियों में आने वाली बाधाओं से जोड़ा जा सकता है जो निवेशकों को आकर्षित करने के लिए निजी अंतरिक्ष उद्यमों और संस्थापकों के लिए बाधाएं पैदा करते हैं, जिससे भारत में काम करना वस्तुतः गैर-व्यवहार्य हो जाता है ।
    4. कानूनों में पारदर्शिता और स्पष्टता का अभाव:  अंतरिक्ष क्षेत्रों में इस्तेमाल की जाने वाली कई प्रौद्योगिकियों में खतरनाक पदार्थों का प्रबन्धन शामिल है, जहां कई अन्य लोग सिर्फ डेटा विश्लेषण के रूप में सरल हैं । प्रौद्योगिकियों के प्रत्येक क्षेत्र के लिए कानूनों में स्पष्टता की आवश्यकता है । जिन क्षेत्रों में राष्ट्रीय सुरक्षा निहितार्थ नहीं हैं, उन्हें पूरी तरह से नियंत्रणमुक्त किया जाना चाहिए ।
    5. लाइसेंस और दायित्व:  अंतरिक्ष व्यापार में शामिल तकनीकी कंपनी के साथ, लाइसेंस पर समय सीमा, प्राधिकरण जारी करने और निरंतर पर्यवेक्षण तंत्र के चरणों में परिभाषित करने की आवश्यकता है, जैसे फ़्रांस में, जहां मामला-दर-मामला प्राधिकरण के अलावा चार प्राप्य लाइसेंस जरूरी हैं,तथा आसपास लागत के अस्पष्टता के साथ।
    6. बीमा और क्षतिपूर्ति स्पष्टता: विशेष रूप से स्पष्टता की आवश्यकता है कि दुर्घटना के मामले में कौन या कौन सी संस्था दायित्व लेती है। एक विकसित निजी अंतरिक्ष उद्योग के साथ कई पश्चिमी देशों में, वहां देयता और वित्तीय नुकसान है कि भुगतान की जरूरत पर निर्णय हो चुका  है । वास्तव में, अंतरिक्ष ऑपरेटरों को ऑस्ट्रेलियाई अंतरिक्ष कानून के तहत AUD $ 100 मिलियन तक का बीमा रखना आवश्यक है।
    7. बौद्धिक संपदा: वर्तमान में, कई निजी संस्थाओं केवल उपकरण और फ्रेम विनिर्माण में शामिल हैं, या तो आउटसोर्स विनिर्देशों या पट्टे पर लाइसेंस के साथ (अपने स्वयं के किसी भी नवाचार के बिना) कार्य कर रहा है । हालांकि, मूल्य बनाने के लिए, भारतीय अंतरिक्ष निजी कंपनियों को एक स्वतंत्र उत्पाद या सेवा (जैसे उपग्रह आधारित ब्रॉडबैंड) के लिए अपनी बौद्धिक संपदा उत्पन्न करने की जरूरत है, जिसमें इसरो न तो उनका एकमात्र या सबसे बड़ा ग्राहक है और न ही उन्हें आईपी प्रदान करना और न ही पुनः-खरीद सुनिश्चित करता है। 


आगे का रास्ता:

    • भारतीय स्टार्ट-अप्स का समर्थन: पहले से ही 350 प्लस स्टार्टअप जैसे  अग्निकुल  कॉस्मोस,  स्काईरूट  टेक्नोलॉजीज, ध्रुव स्पेस और  पिक्सेल  ने अर्थशास्त्र की व्यावहारिक इकाई के साथ घर में विकसित प्रौद्योगिकियों के लिए फर्म  स्थापित किए हैं।
    • हमें निवेश की जरूरत है:  विकास इंजन को जारी रखने के लिए, निवेशकों को अगले "नए युग" बूम के रूप में इस क्षेत्र को देखने की जरूरत है और इसरो को समर्थक से एक संबल बनाने वाले में बदलने की जरूरत है ।
    • निवेशकों के विश्वास को बढ़ावा देने के लिए बेहतर नियमन: यह सुनिश्चित करने के लिए कि आकाश की सीमा नहीं है, निवेशकों के विश्वास को बढ़ाने की जरूरत है और इसके लिए, स्पष्ट कानूनों को परिभाषित करने की जरूरत है ।
    • कानूनों का सरलीकरण: कानूनों को कई वर्गों में तोड़ने की जरूरत है, प्रत्येक मूल्य श्रृंखला के विशिष्ट भागों को संबोधित करने के लिए और बाहरी अंतरिक्ष संधि (या संयुक्त राष्ट्र के प्रस्ताव, चंद्रमा और अन्य खगोलीय निकायों सहित बाहरी अंतरिक्ष के अन्वेषण और उपयोग में राज्यों की गतिविधियों को नियंत्रित सिद्धांतों पर संधि) के अनुसार कानून में सुधार की जरूरत है । गतिविधियों को अपस्ट्रीम और डाउनस्ट्रीम स्पेस ब्लॉक्स में आगे विभाजित करने से कानून निर्माता को मूल्य श्रृंखला के भीतर गैर-सरकारी और निजी क्षेत्रों द्वारा विकसित उत्पादों/सेवाओं को ठोस आधार प्रदान करने की अनुमति मिलेगी ।


निष्कर्ष: इस संबंध में, सरकार ने एक नया संगठन बनाया है जिसे IN-SPACe (भारतीय राष्ट्रीय अंतरिक्ष संवर्धन और  प्राधिकार  केंद्र) के नाम से जाना जाता  है, जो निजी खिलाड़ियों को सुविधाजनक बनाकर भारतीय अंतरिक्ष गतिविधियों के व्यावसायीकरण को बढ़ावा देने के लिए स्थापित एक "सिंगल विंडो नोडल एजेंसी" है। इसके अलावा, इसरो के कई उत्पादों के साथ-साथ प्रौद्योगिकियों और अनुसंधान सामग्री को बाजार में लाने के लिए न्यू स्पेस इंडिया लिमिटेड (NSIL)लॉन्च किया गया है। हालांकि, अंतरिक्ष कानूनों और विनियमों में स्पष्टता का इस संबंध में बड़ा प्रभाव डालेगा।

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